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Cat.1大火,NB-IoT会走向没落嘛
2020-06-10 阅读:71 发布人:Azir

近来,Cat 1模块在国内的大热,引起了产业界的广泛关注,NB-IoT的命运也再次成为热议话题。


3GPP组织制定LTE标准的时候用Cat.X来衡量用户终端设备的无线性能,简言之就是终端速率等级。根据3GPP Release定义:Cat.1-5在R8组、Cat.6-8在R10组、Cat.9-10在R11组、Cat.13-15在R12组、Cat.M1、Cat.NB-1在R13组。


Cat.1、Cat.M1(eMTC)和Cat.NB-1(NB-IoT)是专门针对物联网市场的,这三者的速率也是从高到低。其中NB-IoT的速率是最慢的,eMTC次之,Cat.1最快(上行峰值速率5Mbit/s,下行峰值速率10Mbit/s)。

Cat.1

随着5G的建设加速,2G/3G的退网清频并向4G和5G网络迁移在全球范围内已是大势所趋。然而,传统2G网络依旧覆盖范围广、在网物联网用户数量庞大。


同时,2G网络还涉及到许多实时性、移动性,需要一定带宽传输能力,甚至支持语音通信能力的应用场景,如车载、移动支付、工业互联、老人机等,这是上、下行速率只有100Kbps级别的NB-IoT所无法满足的。


于是,同样面向物联网市场的Cat.1脱颖而出,完美解决以上痛点问题。


在网络成本上,LTE Cat.1可以无缝接入现有LTE网络当中、无需针对基站进行软硬件的升级或新建,也没有兼容的风险、网络覆盖成本很低。


在芯片上,基于Cat.1芯片平台的LTE Cat.1模组相比同等场景下的NB-IoT、2G模组,在速度和延时上具有较强优势;相比传统LTE Cat.4模组则拥有更高的集成度和更低的功耗,同时适配当前国内的4G网络。

Cat.1芯片

目前,三大运营商正在不断加快VoLTE商用步伐,同时配合测试相互之间的VoLTE互联互通,一旦三大运营商的VoLTE能够在全国实现互通,就能够加速2G、3G用户转4G。随着三大运营商加速2G/3G退网转4G,运营商们开始积极引导行业用户使用NB-IoT和Cat.1终端模组,这也是目前Cat.1爆火的原因。


那么,这是否意味着,Cat.1会替代NB-IoT?


有业内人士认为,两者在短期内将形成互补关系,Cat.1取代NB-IoT的可能性不大。首先,在蜂窝连接的市场分布中,高速连接占据10%的份额、中速率连接占比30%、低速窄带连接占比60%。也就是说,NB-IoT目前市场份额占比60%远远超过Cat.1;其次,相比Cat.1,产业链花了多年时间布局NB-IoT,而且已经相对成熟,不可能轻易摒弃;第三,从标准的制定而言,Cat.1更多地倾向于支持实时性、移动性,需要一定带宽的传输,而NB-IoT成本很低,部署很灵活,支撑的是1Mbps以下市场的需求。


但从长期看,NB-IoT的地位被弱化,市场份额被Cat.1侵蚀是难以回避的现实。根据相关最新研究分析,全球蜂窝物联网模组的出货量在2018年同比增长了79%,其中包括了共享单车、智能电表、智能烟雾报警器等新型运用场景。预计到2025年,全球物联网蜂窝连接数将突破50亿大关。再看向国内,随着2G、3G逐渐向4G转网,未来3-5年,Cat.1或将是蜂窝物联网主要的通讯制式,这也意味着Cat.1面对的将是千万级甚至是亿级的市场。